78歳おばあちゃんが1万7000キロを自転車で走破

アメリカに済むエセル・マクドナルドさん。65歳から欧米各国を自転車で巡る旅をはじめ、78歳までに1万6000キロを走破しました。

65歳にもなれば、大半の人は高齢者用公共バス利用券の入手について考える。だが米モンタナ州在住の女性、エセル・マクドナルドさんはこのとき、欧米各国を巡るサイクリングの旅に乗り出した。
その14年後、マクドナルドさんは欧州や北米で1万マイル(約1万6000キロ)あまりを走破。今もなお旅を続けている。


母国のアメリカの他に、フランス、オランダ、ドイツ、ベルギー、スカンジナビア諸国などを旅してきました。

サイクリングの旅を始めたのは2003年。フランスの大西洋岸を旅したのが皮切りだ。母国である米国のほかには、オランダやドイツ、ベルギー、スカンジナビア諸国などを旅した。

愛用の自転車は、イギリスのブランド「ブロンプトン」のピンクの折りたたみ自転車です。

アイルランドの旅のお供は英自転車ブランド「ブロンプトン」のピンクの折りたたみ自転車だ。欧州大陸での旅のため、もう1台の自転車を友人のもとに預けてある。

毎年、3~4週間をかけて約1,600キロを走破します。

マクドナルドさんによれば、通常は3週間から4週間で1000マイル近くを走行する。13年間にわたりこうしたサイクリング旅行を続けており、1年に少なくとも1回は旅に出るという。

宿は自転車旅行者専用のコミュニティサイト、「ウォームシャワーズ」や「カウチサーフィン」で探して、一般の家庭に泊まります。

滞在先の選択や自宅への旅行者の受け入れには「ウォームシャワーズ」や「カウチサーフィン」と呼ばれるインターネット上のコミュニティーを使う。ウォームシャワーズは自転車旅行者専用。一方、カウチサーフィンは新しい出会いや自宅への受け入れを希望するすべての旅行者が対象だ。

これまでに165の家庭に泊まり、自分でも200人ほどの旅行者を受け入れてきました。

2016年8月までに165の家庭のもとに滞在し、自分では200人ほどの旅行者を受けて入れてきたという。

マクドナルドさんは息子3人、孫1人、ひ孫2人を持つ曽祖母です。

マクドナルドさんがサイクリングを始めたのは1979年。離婚後に引っ越し、自転車が主な交通手段となった。現在は息子3人、孫1人、ひ孫2人を持つ曽祖母だ。

出典: CNN.co.jp : 自転車で1万6000キロ走破、78歳おばあちゃんの旅の秘訣は - (1/3)